Tipos de volcanes


Pompeya es una antigua ciudad romana cerca de Napoles, en la region de Campania, enterrada bajo una capa de cenizas volcanicas como resultado de la erupcion del Vesubio en el ano 79 DC. En la actualidad es un gran museo al aire libre, y patrimonio de la humanidad.
Pompeya, fue fundada por los oscos en el siglo VI a.C. aunque sus origenes son todavia a dia de hoy, discutidos. Su nombre probablemente se remonta a los Oscos, un pueblo de Italia central. Se cree que la fundacion de la ciudad se dio como resultado de la fusion de cinco asentamientos. La division en 5 circunscripciones permanecio en la epoca romana. Segun otra version, el nombre proviene del griego pompe (procesion triunfal): segun la leyenda sobre la fundacion de las ciudades de Pompeya y Herculano; Heracles, despues de derrotar al gigante Gerion, marcho solemnemente por la ciudad, y de esta gesta proviene el nombre.

La historia temprana de la ciudad es poco conocida. Fuentes sobrevivientes a la devastacion provocada por el volcan Etna, hablan de enfrentamientos entre griegos y etruscos. Durante algun tiempo, Pompeya pertenecio a los Kumas. Desde finales del siglo VI a.C. fueron influenciados por los etruscos y formaron parte de una union de ciudades lideradas por Capua. Ademas, en 525 a.C. se construyo un templo dorico en honor de los dioses griegos. Despues de la derrota de los etruscos en Keith, Siracusa en 474 a.C., los griegos volvieron a dominar la region. En los 20 anos del siglo V a.C. junto con otras ciudades, las campanas fueron conquistadas por los samnitas. Durante la Segunda Guerra Samnita, los Samnitas fueron derrotados por la Republica Romana.Alrededor del 310 a. C. Pompeya se convirtio en aliada de Roma.

La ciudad participo en el levantamiento de las ciudades aliadas italianas de 90–88 a. C. durante el cual en 89 a.C. fue tomada por Suya, despues de lo cual fue limitada en autogobierno y formo la colonia romana Colonia Cornelia Veneria Pompeianorum. Pompeya ocupo un lugar importante en la ruta comercial “Via Appia”, que conectaba Roma y el sur de Italia. En Pompeya, muchos romanos nobles tenian villas. Hay pruebas de que unos 2.000 veteranos romanos estaban afincados en una gran area cercada en la parte sureste de la ciudad con sus familias. No se sabe si estas partes de la ciudad fueron confiscadas a sus propietarios para este proposito.

El presagio de la erupcion volcanica que acabo con la ciudad fue un fuerte terremoto que ocurrio el 5 de febrero del ano 62 d.C. y se describe, en particular, en los Anales de Tacito. El desastre causo un gran dano a la ciudad, casi todos los edificios fueron danados en un grado u otro. La mayoria de los edificios fueron reparados, pero algunos conservaron danos hasta la muerte de la ciudad.

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La erupcion del Vesubio comenzo en la tarde del 24 de agosto (segun otras fuentes, 24 de octubre) del ano 79, y duro aproximadamente un dia, como lo demuestran algunos manuscritos sobrevivientes de "Cartas" de Plinio el Joven. Condujo a la muerte de tres ciudades: Pompeya, Herculano y Stabia y varias pequenas aldeas y villas. Durante la excavacion, resulto que en las ciudades todo se conservaba como estaba antes de la erupcion. Bajo la ceniza de varios metros de espesor, se encontraron calles, casas con muebles completos, y restos de personas y animales que no tuvieron tiempo de escapar. La erupcion fue tal que sus cenizas llegaron incluso a Egipto y Siria.

De los 20,000 habitantes de Pompeya, alrededor de 2,000 personas murieron en edificios y en las calles. La mayoria de los residentes abandonaron la ciudad antes del desastre, pero tambien se encuentran restos de muertos fuera de la ciudad. Por lo tanto, no se puede estimar el numero exacto de muertes.

Entre las victimas de la erupcion se encontraba Plinio el Viejo, por interes cientifico y por el deseo de ayudar a las personas que sufrieron la erupcion, tratando de acercarse al Vesubio en un barco y encontrarse en uno de los centros del desastre, en Stabia.

Para comprender el poder de destruccion del Vesubio hay que tener presente que los volcanes son formaciones geologicas en la superficie de la corteza terrestre u otro planeta, donde el magma sale a la superficie, lanzando lava, gases volcanicos y piedras (bombas volcanicas y flujos piroclasticos ). Las erupciones volcanicas son, en definitiva, una letal combinacion de diversos materiales procedentes del centro de la tierra. La palabra "volcan" proviene del nombre del antiguo dios romano del fuego Vulcano. El Vesubio es a dia de hoy un volcan activo , y esta incluido en el sistema montanoso de los Apeninos, con una altura de 1281 m.

El Vesubio es uno de los tres volcanes activos en Italia, ademas del Monte Etna en la isla de Sicilia y Stromboli, en las Islas Eolias. Ademas, el Vesubio es el unico volcan activo en Europa continental y es considerado uno de los volcanes mas peligrosos.

Las fuentes historicas contienen informacion sobre mas de 80 erupciones significativas, la mas famosa es la que ya hemos comentado, que convirtio Pompeya en un autentico museo y ofrece grandes oportunidades de estudio a los historiadores. Este acontecimiento fue descrito por antiguos autores romanos (incluido Plinio el Joven) y durante mucho tiempo se considero un evento legendario, hasta que se confirmo que si habia tenido lugar, como resultado de excavaciones arqueologicas. Fuertes erupciones tambien ocurrieron en 1631, 1794, 1822, 1872 y 1906. La erupcion de 1631 fue 10 veces mas debil que la de 79, pero la mayor densidad de poblacion en las areas circundantes causo una gran cantidad de victimas, alrededor de 4,000 personas. La ultima erupcion historica del Vesubio ocurrio en 1944. Uno de los flujos de lava destruyo las ciudades de San Sebastiano y Massa . Durante la erupcion, 27 personas murieron. La altura de la fuente de lava desde el crater central alcanzo los 800 m, y la columna eruptiva se elevo sobre el volcan a una altura de 9000 m. Despues de esta erupcion, se observa una debil actividad de fumarolas en el Vesubio .

La actividad volcanica ha sido rastreada desde 1841, inicialmente por un observatorio volcanico construido en la ladera del Vesubio, y ahora por el centro Osservatorio Vesuviano en Napoles.